新发现表明气候变化可能发生在地质瞬间

摩根沙勒,詹姆斯赖特和核心样本帮助他们了解发生的事情 – 以及它发生的速度 – 5500万年前。图片来源:罗格斯大学James Wright
    (Phys.org) – 快速和瞬间是地质学家不经常使用的词。但罗格斯地质学家用这些确切的术语来描述5500万年前发生的气候变化。
                                
                                       
         
        
        
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      在“美国国家科学院院刊”的一篇新论文中,Morgan Schaller和James Wright认为,在二氧化碳水平翻倍后,海洋表面在数周或数月内变为酸性,全球气温上升5度摄氏 – 所有这些都在大约13年的时间里。
科学家以前认为这个过程发生了一万多年。
Wright是艺术与科学学院的地球与行星科学教授,研究助理Schaller表示,这一发现对于考虑现代气候变化具有重要意义。
我们明确地展示了当二氧化碳急剧增加时会发生什么 – 就像现在一样,而且就像5500万年前一样,赖特说。海洋变得酸性,世界变得急剧升温。我们目前的碳释放已经持续了大约150年,而且由于速度相对较慢,大约一半的二氧化碳被海洋和森林吸收,引起了人们对二氧化碳变暖影响的普遍混淆。但是5500万年前,碳量大得多,几乎都是瞬间释放出来的,所以效果更加清晰。
Wright帮助一位同事Kenneth Miller和他的研究生分离了他们从新泽西州南部一度被海洋覆盖的部分提取的核心样本,从而开启了遥远过去这个重要十年的窗口。
在沉积物的长圆柱中发现的模式讲述了一个故事。在整个核心中有节奏地出现约2厘米厚的明显粘土带。

    
                                    
                        
        
        在莱特兄弟和Schallers的核心工作的核心特写镜头。沙勒说,不是那些黑暗的条纹 – 就像一个树环。图片来源:罗格斯大学James Wright
    他们打电话给我说,看看这个,沙勒说。向我跳出来的是这些有节奏的粘土层,非常循环。我想,哇,这些必须要有意义。
Wright和Schaller推测,只有气候可以解释他们所看到的节奏模式。当我们看到核心周期时,我们看到了一个过程,Schaller说。在这种情况下,它就像一个树环。它通过沉积物给我们每年一次。
这一发现为最终解决围绕此事件的巨大难题提供了必要的数据 – 碳释放速度的重大误差。
无论碳释放的原因是什么,一些科学家认为彗星袭击了地球 – 赖特和沙勒的论点是,它发生得如此迅速,与传统思维完全不同,并且必然会引起争议,沙勒认为。
Schaller说,科学家们已经在5500万年前使用这个事件来建立关于目前正在进行的模型。但是他们一直在假设花了大约一万年的时间来释放碳,我们已经证明并非如此。我们现在通过碳释放获得了非常精确的记录,可用于修复这些模型。
                                                                
                                        
                                        进一步探索:
                                        真的是大爆发,大量的二氧化碳

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