地球的大灭绝:故事变得更糟

Hamed Sanei博士分析了最新二叠纪灭绝事件期间沉积的沉积岩的化学记录。 Sanei博士是加拿大自然资源部的研究科学家,也是卡尔加里大学的兼职教授。图片来源:卡尔加里大学/莱利勃兰特。
    科学家已经发现了很多关于地球上最大的灭绝事件,这个事件发生在2.5亿年前,当时气候迅速变化导致几乎所有海洋物种和大部分海洋物种消失。现在,他们发现了可能涉及湮灭的新罪魁祸首:汞进入生态系统。
                                
                                    
        
        
        
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没有人曾经看过汞是否是潜在的罪魁祸首。这是地球历史上最伟大的火山活动时期,我们今天知道最大的汞来源是火山爆发,史蒂夫格拉斯比博士说,他是本月发表在“地质学”杂志上的一篇论文的共同作者。我们估计当时释放的汞可能比今天的火山活动高出30倍,这使得该事件真正发生灾难性事件。格拉斯比是加拿大自然资源部的研究科学家,也是卡尔加里大学的兼职教授。
卡尔加里大学地质学教授Benoit Beauchamp博士表示,这项研究具有重要意义,因为它首次将汞与二叠纪末期大规模灭绝的原因联系起来。
包括我自己在内的地质学家应该做笔记并再看看其他五个大灭绝事件,Beauchamp也是合着者。

    
                    
                
            
            
        
        该图显示了最新二叠纪灭绝事件前后的汞(Hg)沉积的历史变化,记录在加拿大北极高地的沉积剖面中。纵轴表示沉积剖面相对于灭绝边界的深度,而水平表示以毫克/千克为单位测量的汞积累量(岩石中的浓度)。图片来源:Hamed Sanei,Steve Grasby和Benoit Beauchamp。 (Sanei等,2012,地质学)。
    在二叠纪晚期,海洋中的天然缓冲系统因汞过载而导致海洋生命损失95%。
主要作者,自然资源加拿大研究科学家兼卡尔加里大学兼职教授Hamed Sanei博士说,通常情况下,藻类就像清道夫一样,将汞埋在沉积物中,减轻海洋中的影响。但在这种情况下,负载非常大,无法阻止损坏。
大约2.5亿年前,在恐龙统治之前很长一段时间以及当所有土地都形成一个大陆时,海洋和陆地上的大部分生命都被消灭了。人们普遍认为,火山爆发虽然是煤层,但却释放出二氧化碳和其他致命的毒素。去年1月由Nature Geoscience在同一作者发表的一篇论文中概述了这一理论的直接证据。
与今天的人为排放相比,二叠纪晚期的汞沉积率可能会显着提高。研究人员说,在某些情况下,二叠纪晚期海洋中的汞含量与冶炼厂附近高度污染的池塘附近的水位相似,这些池塘的水生系统受到严重破坏。
我们通过工业排放增加了水平。 Beauchamp补充说,这是对我们今天在地球上的警告。加拿大在减少国际排放方面发挥了主导作用。至少在北美,通过控制汞的法规不断下降。
无论发生什么,这项研究都显示了生命的坚韧。这个故事也是一个复苏。 Sanei说,在系统超载并且大部分生命被摧毁后,海洋仍然能够自我清洁,我们能够进入下一阶段的生活。
                                                                
                                        
                                        进一步探索:
                                        研究人员发现世界上最大的濒临灭绝的吸烟枪

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