到2021年,米德湖可能会干涸

科罗拉多河流域的地图。图片来源:加州大学圣地亚哥分校Scripps海洋学研究所
    根据斯克里普斯的一对研究人员的说法,如果气候变化如预期和未来的用水量不受限制,美国西南部数百万人的主要水源米德湖将有50%的可能性将在2021年干涸。加州大学圣地亚哥分校海洋研究所。
                                
                                       
         
        
        
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      没有米德湖和邻近的鲍威尔湖,科罗拉多河系统没有缓冲来维持西南地区的人口,经历异常干旱的一年,或者更糟的是持续的干旱。研究海洋物理学家Tim Barnett和气候科学家大卫皮尔斯说,在这种情况下,输水将变得非常不稳定和变化。
Barnett和Pierce得出结论认为,人类需求,蒸发等自然力量以及人为引发的气候变化正在使包括米德湖和鲍威尔湖在内的科罗拉多河系统每年产生近100万英亩 – 英尺的净缺口。这一数量的水可以供应大约800万人。他们对联邦垦务局关于过去用水需求和计划的水量分配和气候条件的记录的分析表明,即使现在提出的缓解措施得以实施,该系统也可能会干涸。
美国地球物理联盟(AGU)出版的同行评审期刊“水资源研究”上发表了论文“米德湖什么时候会变干?”。
“我们对问题的严重程度以及它对我们的速度感到震惊,”巴内特说。 “毫无疑问,这个水问题不是科学的抽象,而是影响我们生活在西南地区的每一个人。”
“这可能意味着我们在这个地区生活和做生意的真正变化,”皮尔斯补充说。
米德湖/鲍威尔湖系统包括亚利桑那州北部的科罗拉多河。渡槽将水带到拉斯维加斯,洛杉矶,圣地亚哥和西南部的其他社区。目前,由于最近的干旱年份,该系统只有一半的容量,该团队估计该系统已进入赤字时代。
“当全球变暖导致的预期变化也包括在内时,目前计划的耗尽根本不可持续,”Barnett和Pierce写道。
Barnett和Pierce指出,近年来的一些其他研究估计,气候变化将导致科罗拉多河系统的径流减少。这些分析一致预测在未来30至50年内减少10%至30%,这可能会影响1200万至3600万人的供水。
研究人员估计,米德湖有可能在2014年之前干涸10%。他们进一步预测,到2017年水库水位将下降到太低以至于无法实现水力发电的概率为50%。
研究人员补充说,即使水资源机构遵循其目前的干旱应急计划,也可能不足以应对自然力量,特别是如果该地区进入持续干旱时期和/或人为气候变化如目前所预测的那样发生。
Barnett表示,研究人员选择在他们的分析中采用保守估计的情况,尽管实际上水资源短缺可能更加可怕。该团队的研究结果基于气候变化影响仅在2007年开始的前提,尽管大多数研究人员认为人类引起的气候变化很可能在几十年前开始。他们也基于过去100年的平均河流流量,尽管近几十年来它已经下降。在过去500年中,年平均流量甚至更少。
“今天,我们处于或超出科罗拉多系统的可持续极限。对即将到来的水危机的合理解决方案的替代方案是西南沙漠的重大社会和经济破坏;报告总结道,这将影响我们在该地区生活的每一个人。
资料来源:加州大学圣地亚哥分校
                                                                
                                        
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